Cykelklubber

Tre unga killar från Aalborg startade 1990 att svetsa cykelramar. De skulle bli världens bästa.

Om de nu hade haft råd kunde de bara ha köpt en ram. Men då hade äventyret om Principia aldrig startat.

”Vi hade inte råd att betala de där läckra ramarna som kom från USA vid den tiden. Så vi var tvungna att lösa det själva”, säger Gert Spender Andersen, en av tre unga killar som hade samma problem: Hur får man tag på en bra triathlon-ram? Svaret fanns hos honom själv. Ett blåaktig sken började vandra ut genom källarfönstret i Aalborg när triatleterna filade och svetsade aluminiumrör på jakt efter en snabb cykelram.

STW

Målet var redan från början att helt enkelt göra de bästa ramarna. De tre musketörerna från Aalborg enades också om ett kriterium för kvalitet: STW – stiffness to weight. Världens bästa ram måste vara den som har det bästa förhållandet mellan styvhet och vikt. En styv och lätt ram erbjuder den bästa accelerationen i förhållande till den energi cyklisten har när han trampar ner pedalerna. En stel ram ger också cykeln bättre styregenskaper. Inte så svårt att förstå i dag, men 1990 var det bara några få som tänkte på det sättet. Dessa nya tankar och nya ramar behövde ett namn. Vi tar en chansning när vi säger att Principia kan vara den enda racercykeln som är uppkallad efter en bok. Varje utveckling på en Principiacykel skickar en hälsning tillbaka till Isaac Newton, som år 1687 berikat modern fysik med sitt banbrytande mästerverk, Philosophiae Naturalis Principia Mathematica.

7020

Den aluminiumlegering som Principia-ramarna konstruerades av, visade sig vara utmärkt till att motstå de dynamiska påfrestningarna under cykling. I svetsat tillstånd var 7020-legeringen ännu starkare en den 6061-legering, som de tre danska entrepenörernas stora förebild, Gary Klein, använde till sina ramar. Med legeringen började några framgångsrika år för Principia. Gert Spender Andersen som är utbildad maskinarbetare, tog över de bästa av sina gamla svetsarkollegor till Principia, som behövde deras kompetens att svetsa i aluminium. 1992 var det två på lönelistan, redan året efter var det tio, och fler skulle komma. En av de nya var Anders Bystrup. Den senaste danska mästaren i cykelcross satte snabbt de första mountainbikes-ramarna under kritisk lupp. I bästa pionjäranda blev inte smederna sura, utan satte istället den unge mannen i arbete till att skapa något bättre. Det gjorde han och Principia var representerade i mountainbike-VM 1998.

Stål eller aluminium

Principia skapades av entusiasm för triathlon, men det var landsvägscyklarna som drev företagets explosiva tillväxt. I början av 1990-talet var stålcyklar fortfarande i majoritet och de professionella cyklisterna anammade fortsatt tunna stålramar med kromade detaljer. Men med tiden fick stålet ge vika. Efterhand blev fler medvetna om att man fick en långt mer lättkörd cykel med en lätt och styv ram av de stora runda aluminiumrör som var Principias signum. Samtidigt var cykling på frammarsch som en motionssport. Det fanns en stor fascination av Tour de France och förhållanden för Principia var bra, både på landsvägen och nedersta raden. Avgörande för Principias framgång var en serie av fina testresultat i ledande tyska cykeltidningar.

7020

Den aluminiumlegering som Principia-ramarna konstruerades av, visade sig vara utmärkt till att motstå de dynamiska påfrestningarna under cykling. I svetsat tillstånd var 7020-legeringen ännu starkare en den 6061-legering, som de tre danska entrepenörernas stora förebild, Gary Klein, använde till sina ramar. Med legeringen började några framgångsrika år för Principia. Gert Spender Andersen som är utbildad maskinarbetare, tog över de bästa av sina gamla svetsarkollegor till Principia, som behövde deras kompetens att svetsa i aluminium. 1992 var det två på lönelistan, redan året efter var det tio, och fler skulle komma. En av de nya var Anders Bystrup. Den senaste danska mästaren i cykelcross satte snabbt de första mountainbikes-ramarna under kritisk lupp. I bästa pionjäranda blev inte smederna sura, utan satte istället den unge mannen i arbete till att skapa något bättre. Det gjorde han och Principia var representerade i mountainbike-VM 1998.

Stål eller aluminium

Principia skapades av entusiasm för triathlon, men det var landsvägscyklarna som drev företagets explosiva tillväxt. I början av 1990-talet var stålcyklar fortfarande i majoritet och de professionella cyklisterna anammade fortsatt tunna stålramar med kromade detaljer. Men med tiden fick stålet ge vika. Efterhand blev fler medvetna om att man fick en långt mer lättkörd cykel med en lätt och styv ram av de stora runda aluminiumrör som var Principias signum. Samtidigt var cykling på frammarsch som en motionssport. Det fanns en stor fascination av Tour de France och förhållanden för Principia var bra, både på landsvägen och nedersta raden. Avgörande för Principias framgång var en serie av fina testresultat i ledande tyska cykeltidningar.

Tests

”De testerna var vansinnigt viktiga för oss”, minns Gert Spender Andersen. De oberoende tyska hållbarhet- och styvhettesterna visade vad han och hans kompanjoner hela tiden hade sagt: Man kan göra extremt styva, lätta och hållbara ramar i aluminium. Speciellt den ledande cykeltidningen TOUR pekade ut flera fördelar och gav flera av Principias modeller toppbetyg. ” När vi designade ramarna var det ett uttalat mål att det skulle klara sig bra i de tyska testerna. Därifrån spreds en uppfattning om att Principia var något speciellt. Det gav en självförstärkande positiv effekt”, säger Anders Bystrup.

Sport og export

Principia blev en genuin exportframgång. Den tyska marknaden funde inte få nog av cykelramar från danska Principia. ”Vid en tidpunkt gick 90% av vår försäljning till Tyskland, och lite efter kom den danska marknaden också igång. När det gick som bäst sålde vi omkring 5000 ramar per åre. Av dessa var en femtedel på den danska marknaden. I Danmark sålde vi långt fler ramar i high-end-klassen än någon annan producent”, säger Gert Spender Andersen. Principia började sponsra de danska lagen som Team Chicky World och Team Acceptcard och senare större lag som Team Fakta och Linda McCartney Racing Team. Det var på en Linda McCartney-Principia som den australiensaren David McKenzie år 2000 körde 164 km ensam i ledningen först över linjen på sjunde etappen av Giro d’Italia.

Nya tider

Men det är en sak att göra bra cyklar. En helt annan att komma till stånd att sponsra ett av de stora lagen. Det blev för dyrt. Expansionen stannade, andra tillverkare av aluminiumramar vann mark och konkurrens var alltför påträngande. Efter ett omtumlande liv med skiftande ägarförhållanden kom varumärket 2006 in under Danmarks största cykelföretag, HF Christiansen A/S. Där fick Principia den tillförlitliga produktions- och distributionsapparat och den finansiella tyngd som behövdes för att föra varumärket framåt igen. ”Vi fick in utmärkt dansk glöd i huset. Det förpliktigar”, säger Andreas Hagbarth. ”Pionjärerna skapade ett rykte om att Principia tillverkade extremt styva och hållbara ramar. Vår uppgift var – och vi fortsätter att arbeta på det varje dag – att hålla det ryktet in i kolfiberåldern”.

HITTA ÅTERFÖRSÄLJARE
    KONTAKT


    HF CHRISTIANSEN
    HVIDEMØLLEVEJ 9-11
    DK – 8920 RANDERS NV
    TLF.: +45 8642 3333
    E-MAIL: INFO@HFCHRISTIANSEN.COM
    LADDA NER 2017 KATALOG
    Principia är ett av märkena hos HF Christiansen A/S, Danmarks största producent av cyklar. Se alla märken på www.unicykel.se | Copyright 2017